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  • Niklas Kääb

Ein Tag in: Le Havre

Updated: Feb 27



Als ich im August 2020 wieder an Bord ging, dachte ich, es wäre gut, einige alte Erinnerungen noch einmal Revue passieren zu lassen. So entstand eine ganze Serie von Blogs über meine Arbeit auf Kreuzfahrtschiffen. Deren Episoden übersetze ich jetzt schrittweise ins Deutsche und veröffentliche sie hier auf meinem Blog. Ich war im Sommer 2020 als Trainer für Mitarbeiter und als technischer Inspektor für bestimmte Veranstaltungsorte an Bord. Der Job klingt interessant, besteht aber hauptsächlich Gesprächen mit Kollegen. Und Berge von Dokumentationen, durch die es sich zu wühlen galt. Und zudem noch ein wenig Industrieklettern. Es war meistens ein Bürojob, außer dass mein Büro nur einen Meter über dem Meeresspiegel lag und ausschließlich durch eine Stahlwand (ohne Fenster) von den Elementen getrennt war.

Das Moderne Stadtzentrum von Le Havre

Während meiner Zeit bei AIDA habe ich 114 verschiedene Häfen besucht, viele davon mehr als einmal. (Tatsächlich habe ich über 50 Anläufe in meinem meistbesuchten Port). Jetzt möchte ich einige der Geschichten teilen, die ich über die verschiedenen Häfen und Länder gesammelt habe, die ich besucht habe. Um diese Serie zu starten, möchte ich mit einer außergewöhnlichen Destination beginnen, einem meiner Lieblingsziele aller Zeiten: Le Havre.


Im Vergleich zu den 54 Anläufe, die ich auf der Insel Madeira gesammelt habe, scheinen die 13 Besuche in Le Havre eine unbedeutend kleine Zahl zu sein. Tatsächlich ist Le Havre nicht einmal einer meiner 20 meistbesuchten Häfen. Wie so oft sind aber Qualität und Quantität sind jedoch nicht direkt miteinander zusammenhängend. Besonders meinen ersten Anlauf in Le Havre werde ich nie vergessen. Und es ist diese Geschichte, die ich heute Teilen möchte.


Ich war zu dieser Zeit auf AIDAmar im Einsatz, welcher erst mein zweiter überhaupt war. Und der erste Vertrag, bei dem ich mehr als nur SUP-Exkursionen leitete. Dieser besondere Anlauf ereignete sich während unserer Transreise, die uns von der Ostsee über den Atlantik mit einem Zwischenstopp in New York bis in die Karibik führte. Wir hatten unsere Reise Ende Oktober begonnen und hatten bereits während der vorherigen Ostseekreuzfahrten eisige Temperaturen und unsere ersten Winterstürme erlebt. Jetzt, zwei Seetage nach dem Verlassen von Warnemünde, kamen wir mit einer mehr als fragwürdigen Wettervorhersage in Le Havre an.


Für die meisten Leute auf dem Schiff spielt das Wetter in Le Havre keine Rolle, was angesichts des üblichen Gebarens unserer Passagiere ziemlich ungewöhnlich ist. Dies liegt daran, dass hier in Le Havre Ausflüge nach Etretat, Honfleur, Mont San Michelle und Paris beginnen, wo das Wetter möglicherweise anders ist. Nur ein Bruchteil der Passagiere bleibt in der Hafenstadt selbst. Viele von ihnen entscheiden sich dafür, das Schiff überhaupt nicht zu verlassen. Vom ersten Anblick des Hafens nehmen sie vermutlich an, dass Le Havre eine Stadt ist, die keinen Besuch wert ist. Tatsächlich tun dies auch viele Besatzungsmitglieder. So viele sogar, dass ihre Geschichte meine Einstellung zu der Destination ziemlich negativ beeinflusst hatten. Diese Schlussfolgerung könnte vergeben werden. Es ist dir verziehen, wenn auch du nach dem ersten Blick in den Hafen zu diesem Schluss gekommen bist. Der Hafen von Le Havre ist der zweitgrößte Industriehafen in ganz Frankreich, und genau so sieht er auch aus.


Wenn also der erste Grund für mich, den Hafen auf den ersten Blick nicht zu mögen, die Geschichten anderer gewesen waren und der zweite Grund das tatsächliche Aussehen des Seehafens gewesen war, wurde der dritte schnell offensichtlich. Aufgrund der Höhe der Flut im Ärmelkanal würde unser Ausgang auf Deck 5 sein, was bedeutet, dass wir alle unsere Fahrräder von Deck 3 bis 5 hoch und dann wieder hinunter zum Pier tragen. Es ist eine harte Arbeit, die unglaublich schnell erledigt werden muss, da keine Passagiere das Schiff verlassen können, bevor alle Fahrräder auf dem Pier stehen. Es ist die Hektik mit all den höheren Offizieren und manchmal sogar dem Kapitän, der wie Falken über Ihre Operation wacht. Aus diesem Grund sind die wenigen Decks-5-Häfen auf der ganzen Welt in der Regel weitaus weniger beliebt als die Decks-3-Häfen, in denen wir eine eigene Gangway haben, die völlig unabhängig von den Gästen ist.


Nachdem wir unseren Entladevorgang ohne größere Probleme abgeschlossen hatten, war es Zeit für uns, mit unserer Orientierungsrunde zu beginnen. Da Le Havre nicht Teil unserer üblichen Kreuzfahrten war, waren wir Guides mit der Tour nicht vertraut. Einige von uns hatten diesen schon einmal geleitet, aber keiner von ihnen in den letzten sechs Monaten. Orientierung bedeutet, die gesamte Reise zu fahren, um sich mit dem Layout und allen aufregenden und relevanten Teilen der Strecke vertraut zu machen. Da das Schiff nur einige Stunden angedockt ist und die Tour mit unseren Passagieren einen festen Zeitplan hat, haben wir nur minimale Zeit für unsere Erkundung. Tatsächlich hatten wir nur ungefähr zwei Stunden Zeit, um eine Strecke zu fahren, die ungefähr vier Stunden mit Passagieren dauern würde.

Gewagte Kunststücke auf einem Bunker aus dem 2. Weltkrieg

Das ist nicht unbedingt eine schlechte Sache und tatsächlich habe ich während meiner langjährigen Arbeit mit AIDA gelernt, für diese Momente zu leben. An diesen Tagen fahren wir mit Ihrem Fahrrad fast hundert Kilometer. An diesen Tagen stehen wir vor einer scheinbar unüberwindlichen Herausforderung, bei der wir uns in wenigen Stunden mit einer komplett neuen Tour vertraut machen müssen. Diese Tage, an denen jeder Plan zur Hälfte auseinanderfällt, da es unmöglich ist, alles vorherzusehen, was an einem unbekannten Ziel passieren kann. In jenen Tagen konnten wir unseren Gästen trotz aller Widrigkeiten eine hervorragende Erfahrung bieten.


Dieser besondere Tag war der allererste Mal, dass ich diese spezifische Herausforderung erlebt habe. Es sah sogar gut aus, als wir uns auf den Weg machten. Trotz eines sehr engen Zeitlimits hielten wir in einer französischen Bäckerei an und kauften einige Croissants. In unseren Rucksäcken mitnahmen wir sie mit, bis wir die Spitze der Klippen über der Stadt erreichten. Dort, an den Überresten der Bunker des Zweiten Weltkrieges, hatten wir Zeit für ein kleines Frühstück mit dem Atlantik unter unseren Füßen. Auf dem grauen Beton saßen wir, unsere Heimat im Rücken und vor uns das scheinbar endlose Meer. Der Horizont und irgendwo dahinter das Ziel unserer Kreuzfahrt: die Neue Welt. Als ich dort saß, fühlte ich mich wie ein Entdecker, der sich auf eine epische Suche begeben wollte.


Wir mussten jedoch zu unserem Schiff zurückkehren und unsere Ausflüge beginnen. Ich wurde ausgewählt, um die Segway-Gruppe zu leiten und war schnell abfahrbereit. Bei grauem Himmel machten wir uns auf den Weg entlang unserer geplanten Route. Aber wir sind nicht weit gekommen. Nur eine halbe Stunde nach dem Verlassen des Hafens öffneten sich plötzlich die Wolken und entleerten einen höllischen Regensturm über unseren Köpfen. Und schnell musste ich mich entscheiden, welchen Unterschlupf ich nehmen sollte. Ich wähle die Kirche des Heiligen Joseph. Nach meinen ursprünglichen Plänen wäre dies die letzte Station meiner Tour gewesen, und während unserer Erkundungsrunde war ich tatsächlich vollständig an der Kirche vorbei gefahren, da die Zeit langsam knapp geworden war. Und so kam es, dass ich unter strömenden Regenfällen dieses Gotteshaus zum ersten Mal sah. Es war zu dieser Zeit ein willkommener Unterschlupf, weshalb ich ihn wahrscheinlich ohne Vorurteile wegen seines äußeren Erscheinungsbilds betreten habe.


An dieser Stelle muss ich euch, denke ich, die Kirche einmal beschreiben, um Ihnen zu helfen, zu verstehen, warum es leicht ist anzunehmen, dass fast jeder dieses Gebäude etwas voreingenommen betreten wird. Aus der Ferne betrachtet erscheint es als eine riesige, brutalistische, graue Betonkonstruktion. Die Fenster, klein, rechteckig und fast so grau wie die Wände, scheinen besser für die Treppen eines Wohnblocks aus den Siebzigerjahren geeignet zu sein. Die hoch aufragende Struktur erinnert an einen Leuchtturm, der an einer rauen Küste gebaut wurde. Aber in der Tat nicht an eine Kirche. Und wenn du näher an die Kirche kommst, wirst die Türen bemerken. Riesige Holzflügel, umfangreicher und breiter als jeder Mensch sie jemals brauchen könnte. Sie öffnen sich in einen scheinbar dunklen Raum. Das Ganze sieht aus wie aus einem dystopischen Film.


Nein, lasst mich sagen, dass das Innere überhaupt nicht mit dem Äußeren vergleichbar ist. Beim Betreten merkt man zuerst, dass es keine Decke gibt. Stattdessen öffnet sich der Himmel bis zu 100 Meter in die Höhe des Turms. Von außen zeigen sich unscheinbare Fenster in einer komplexen Anordnung verschiedener Farben. In diesem Kircheninneren fühlen Sie sich klein und unbedeutend, was eine Emotion ist, die viele katholische Kirchen hervorrufen wollen. Und ich habe es in all den Gotteshäusern, die ich gesehen habe, noch nie so intensiv gefunden. Und wie erwähnt habe ich 114 verschiedene Häfen besuch. Und bei jedem Landausflug, den ich in diesen Destinationen begleitet habe, war immer irgendwie eine Kirche dabei. Ich hoffe, es hat etwas Gewicht, wenn ich feststelle, dass der heilige Josef eine der schönsten Kirchen ist, die ich je besucht habe.

Das Innere der Kirche Saint Joseph

Der Schutz, den uns die Kirche zur Verfügung stellte, hat mich irgendwie nachhaltig beeindruckt. Der einzig bleibende Eindruck, den ich von dieser Tour mitgenommen habe. Denn nachdem wir unsere Wetterapp überprüft hatten, stellten wir fest, dass dieser Regenguss für den Rest des Tages nicht aufhören würde. Und nach einigen Überlegungen in unserer Gruppe beschlossen wir, zum Schiff zurückzukehren, da das Fahren eines Segway im Regen ziemlich unsicher ist.


Das ist die Geschichte meines ersten Anlaufes in Le Havre. Ich bin in den kommenden Jahren einige Male zurückgekehrt und immer von Saint Joseph angezogen worden. Ich hatte das Gefühl, dass ich mich hier in dieser Stadt, in dieser Kirche wirklich für eine Karriere bei AIDA entschieden habe. Und Le Havre wird für mich immer dieser einzigartige Hafen sein. Der letzte Punkt der Unsicherheit und Vertrautheit an den Ufern der weiten Ozeane mit einer neuen Welt voller Abenteuer, die dahinter warten. Und ich plane, diese Stadt wenn möglich wieder zu besuchen, denn bald geht es auf einen Ozean voller neuer Abenteuer. Nur dass ich dieses Mal den Atlantik in meinem Rücken haben werde.

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